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Joe Smith Jr. – Steve Geffrard: rival de última hora para un campeón que busca seguir reinando entre los semipesados

Cuota del: 11/1/2022
Recinto: Turning Stone Resort Casino – Verona, Nueva York, Estados Unidos
Fecha y hora: 16/1/2022 desde las 5

Un inesperado cambio de planes ha sacudido la cartelera de boxeo del Turning Stone Resort Casino en Verona, Nueva York, donde el campeón de los semipesados de la Organización Mundial de Boxeo, Joe Smith Jr. finalmente defenderá la corona ante Steve Geffrard, un rival elegido a última hora debido a que el oponente original, el inglés Callum Johnson, dio positivo en Covid-19. El combate, pactado a doce asaltos, será el principal de una velada que en España podrá verse desde las 5 de la mañana del domingo 16 de enero.

Frente a una nueva ola de Covid-19 que está azotando al mundo, las carteleras de boxeo sufren inevitables cambios. Esto fue lo que sucedió en el caso de esta pelea, en la que se esperaba que Smith Jr. defendiera la corona de la OMB ante el quinto en el escalafón, el inglés Callum Johnson. Sin embargo, con la noticia de que el pugilista de Boston, Linconshire, dio positivo, Top Rank, la empresa organizadora, se movió rápido para encontrar otro rival y que la velada no perdiera su atractivo. Así fue como se llegó al norteamericano Steve Geffrard, que en diciembre escaló al puesto 15 en el ranking de la OMB.

Geffrard estaba programado para una pelea a ocho rounds en Delray Beach, Florida, por lo que se encuentra en condiciones (entrenado y en buena forma física) de aceptar un desafío inesperado: pelear por el título mundial de los semipesados.

La primera defensa

Oriundo de Long Island, Nueva York, Joe Smith Jr. llega a la primera defensa del cinturón semipesado de la OMB con 30 peleas como profesional, de las cuales ganó 27 (21 antes del límite) y perdió 3 (1 de ellas por KO). Conquistó el título (que estaba vacante) en abril, en Tulsa, donde venció por decisión mayoritaria al ruso Maxim Vlasov.

Smith, de 32 años, es profesional desde 2009, y entre sus derrotados ilustres figura nada menos que el multicampeón Bernard Hopkins, a quien en 2016 superó por nocaut (y literamente sacó del ring). En 2019 había tenido la oportunidad de combatir por primera vez por un título mundial (el de los semipesados de la Asociación Mundial de Boxeo), pero fracasó en su intento al caer por decisión unánime ante el kirguís Dmitry Bivol.

La única derrota por KO para Smith fue en el comienzo de su carrera, en 2010, ante Eddie Caminero. En aquella oportunidad, sufrió una fractura de mandíbula, lesión que también padeció unos años más tarde en la pelea frente al cubano Sullivan Barrera. En este último caso, sin embargo, Smith se las apañó para llegar a las tarjetas y resultar vencedor.

Es la tercera vez en el último año que Smith ve una pelea suya alterada por el Covid. Primero fue el choque por el título contra Vlasov, que iba a ser en febrero de 2021 y debió reprogramarse para abril por positivo del ruso. Luego tenía pactada para octubre la primera defensa contra el ruso Umar Salamov, pero el que se contagió esa vez fue Smith, que incluso debió ser hospitalizado.

Evitar a Canelo

No caben dudas que el mexicano Saúl Canelo Álvarez es en la actualidad la mayor atracción del boxeo. El peleador nacido en Guadalajara está merodeando la categoría de los semipesados (hace dos años ganó un título en ese peso), por lo que todos se preguntan si Smith puede ser rival para él. Sin embargo, el propio campeón de la OMB descartó esa posibilidad. “En este punto, todo el mundo elegiría la pelea de Canelo, solo porque allí se puede ganar dinero. Pero realmente, por mi legado, quiero ser conocido como un gran peleador, así que me gustaría pelear contra (Artur) Beterbiev y (Dmitry) Bivol”, ha dicho llamativamente el boxeador norteamericano.

Apuestas Smith Jr. – Geffrard

Como corresponde, el campeón es el favorito en las apuestas para Joe Smith Jr. – Steve Geffrard. Y en este caso, teniendo en cuenta que se buscó a un oponente en el último momento, la diferencia en las cuotas es notoria ya que un triunfo del monarca se paga 1.09, contra los 8.00 que otorga un éxito del retador.

Sin experiencia mundialista

Nacido en Miami hace 31 años, Steve Geffrard presenta en sus credenciales 20 peleas profesionales, con 18 triunfos, 12 por KO, y 2 traspiés, uno de ellos por la vía rápida. Es profesional desde hace nueve años y, dato curioso, sendas derrotas ocurrieron en sus dos primeros combates, en 2013. Luego de eso, todo fue por el camino del triunfo. Esta será su primera oportunidad mundialista. El único cinturón conseguido en su carrera fue uno regional, el de los semipesados de Asia y el Pacífico, de la OMB, en 2016, cuando derrotó en China al kazajo Dmitry Sukhotskiy.

La última aparición de Geffrard sobre un ring fue hace diez meses, cuando superó por puntos al ruso Denis Grachev en Delray Beach. Sin lugar a dudas, le cayó del cielo la gran ocasión de su vida.

Frente a frente

Joe Smith Jr.

  • Edad: 32 años
  • Récord profesional: 27 triunfos (21 KO) y 3 derrotas
  • Guardia: ortodoxa
  • Altura: 1,83 metros

Steve Geffrard

  • Edad: 31 años
  • Récord profesional: 18 triunfos (12 KO) y 2 derrotas
  • Guardia: ortodoxa
  • Altura: 1,88 metros

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