Schalke 04-Oporto: desde la noche en que Neuer se hizo gigante

Schalke 04-Oporto: desde la noche en que Neuer se hizo gigante

Este lunes miden sus fuerzas en un partido amistoso el Schalke 04 alemán y el Oporto portugués y son los de Julen Lopetegui los que aparecen como ligeramente favoritos en las apuestas. Así, si nos vamos a bwin podemos ver que la cuota por la victoria del conjunto luso es algo inferior a la de los de André Breitenreiter: el triunfo del Oporto está a 2.45 €, el empate a 3.30 € y la victoria del Schalke a 2.75 €. ¿Confirmará el Oporto los pronósticos? Ni siquiera podría considerarse una sorpresa, y mucho menos en pretemporada, que el S04 sea el vencedor del encuentro.

Schalke 04-Oporto, conexión significativa con el Real Madrid…

Si nos detenemos a mirar más allá del encuentro en sí, nos encontramos con una circunstancia de cierto calado simbólico vinculada al Real Madrid. El Oporto ha sido el equipo en el que Íker Casillas, histórico guardameta blanco que acaba de salir del club del Santiago Bernabéu este verano, continuará su carrera. No se trata de un lugar para retirarse y pasar los últimos años sin intensidad competitiva. Nada más lejos de la realidad, el conjunto portugués espera plantar cara de nuevo no sólo en su país sino en el Viejo Continente pese a haberse desprendido de hombres como Quaresma, que se marchó al Besiktas, o Jackson Martínez, fichado por el Atlético de Madrid. Y Casillas, con ganas de resarcirse tras sus últimos meses en Madrid, es la persona perfecta para liderar y darle entereza al nuevo proyecto.

La conexión se extiende si viajamos atrás unos años. Y es que el Schalke 04, rival este lunes del Oporto, fue el equipo elegido por Raúl González Blanco, otro mito de la historia del Real Madrid, para seguir su carrera. Y lo hizo marcando goles, volviendo locos a los aficionados del Veltins-Arena. Después de toda una vida en el Real Madrid, Raúl jugó dos años en el Schalke 04, entre 2010 y 2012; disputó 66 partidos oficiales y marcó 28 goles. Una cifra considerable que dejó patente el hambre y la implicación de Raúl.

Neuer, felicitado por todos tras ser el héroe del Schalke 04 ante el Oporto.
Neuer, felicitado por todos tras ser el héroe del Schalke 04 ante el Oporto.

Historia: para no olvidar los octavos de la Champions League 2007/08

Fue el 5 de marzo de 2008. El estadio de Do Dragao acogía la vuelta de los octavos de final de la Champions League que disputaban el Oporto y el Schalke 04. El conjunto alemán, entonces dirigido por Mirko Slomka, se plantaba en tierras lusas con un 1-0 de ventaja. La táctica estaba clara: defender el resultado a toda costa. Y no fue sencillo. El Oporto de Jesualdo Ferreira fue a por todas de principio a fin, pero se topó no con la zaga del S04 sino con su portero, un emergente Manuel Neuer, hoy en las filas del Bayern de Múnich e internacional y campeón del mundo con Alemania, que realizó una actuación portentosa.

Neuer amargó la noche al Oporto, deshaciendo todo tipo de oportunidades a Quaresma, Lisandro López y compañía. No había forma de batir al cancerbero teutón. Ni por alto, ni por bajo, ni desde lejos ni en los mano a mano, ni de cabeza ni con el pie… al menos no hasta que el propio Lisandro igualó la eliminatoria con un gol en el minuto 86.

El partido, y por ende la eliminatoria, se fue a los penaltis. Y desde los once metros Neuer se consagró en su gran noche siendo el héroe, parando penaltis a Bruno Alves y Lisandro y permitiendo al Schalke 04 hacer historia clasificándose por primera vez para los cuartos de final de la Copa de Europa. Siguió en el S04 hasta que en 2011 dio otro salto en su carrera fichando por el Bayern, y hoy está a las órdenes de Guardiola y es considerado por muchos como el mejor portero del momento.

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