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Canelo Álvarez – Caleb Plant: el mejor libra por libra del momento unifica coronas ante un campeón inexperto

Cuota del: 2/11/2021
Estadio: MGM Grand Arena – Las Vegas, Estados Unidos
Fecha y hora: 7/11/2021 a las 5 (horario aproximado)
TV: Fite TV (PPV)

El hombre al que el universo del boxeo quiere ver sobre un ring vuelve para sacarse del camino un nuevo desafío. En el MGM Grand Garden Arena de Las Vegas, el mexicano Saúl “Canelo” Álvarez intentará unificar por primera vez las coronas de las cuatro organizaciones principales del peso supermediano frente al norteamericano Caleb Plant, un hombre que si bien ostenta título de campeón, dista mucho de poseer la experiencia que acumula su rival.

Canelo pondrá en juego los títulos de la Asociación Mundial (AMB), el Consejo Mundial (CMB) y la Organización Mundial (OMB), en tanto que Caleb representa los intereses de la Federación Internacional (FIB), en lo que puede ser la primera vez que los títulos supermedianos de las entidades más poderosas del boxeo queden en poder de un solo peleador.

Está claro que en esta época, ni los títulos ni las organizaciones están por encima de los boxeadores. A diferencia de lo que ocurría hace tres o cuatro décadas, hoy a un púgil no le hace falta ser campeón de todo para ser considerado el mejor. Sin embargo, los títulos son un condimento aún atractivo para los ojos de los aficionados de este deporte.

En cuanto a la categoría, la de los supermedianos es una de las más nuevas en la historia del boxeo, pues fue instituida en los años 80 para achicar la brecha entre medianos y semipesados. Salvo honrosas excepciones, como los reinados de Roy Jones Jr. o del galés Joe Calzaghe, no es un peso que haya tenido ilustres campeones, más bien fue una categoría de paso para los medianos que aspiraban a llegar a los mediopesados. Por eso son más importantes los nombres, como en este caso: Canelo Álvarez le da brillo al peso desde que en diciembre de 2020 venció a Callum Smith, lo despojó del cinturón AMB y se apropió también del título CMB. La corona de la OMB la consiguió el pasado mayo, cuando venció por decisión técnica a Billy Joe Saunders. Ahora, su objetivo es unificar los cuatro si se apodera del que pondrá en juego Caleb Plant.

Apuesta por Canelo Álvarez

La carrera del púgil nacido hace 31 años en Guadalajara tuvo un quiebre el 14 de septiembre de 2013, cuando recibió la que es aún la única derrota de su carrera. Fue nada menos que ante Floyd Mayweather Jr., en el mismo escenario donde se medirá con Caleb. Aquella noche, Money le arrebató los títulos del peso superwelter y le hirió el orgullo. Canelo, que todavía no había cumplido 23 años, tomó nota y se propuso ser el mejor. Y vaya si lo logró. La evolución mostrada desde aquel traspié hasta hoy es digna de estudio.

A partir de entonces, superó todos los escollos que se le pusieron en el camino, incluido el enorme peleador kazajo Gennady Golovkin, con quien sostuvo dos vibrantes combates (un empate y un triunfo) que despejaron cualquier duda de que podía ser el mejor libra por libra del mundo. Ante los retiros de Mayweather y de Manny Pacquiao, Canelo reina en ese subjetivo ranking que los especialistas arman con los mejores de cada categoría.

Con un impresionante récord profesional de 56 triunfos (38 por KO), una derrota (la mencionada ante Mayweather) y dos empates, el de Jalisco es claro favorito en las apuestas para Canelo versus Plant, con una cuota de apenas 1.10 por su triunfo, y de 1.53 si este llega antes de las tarjetas. Un poco mejor es el pago si Canelo gana por puntos: 3.25.

Durante la presentación de la pelea, ambos contendientes se entreveraron en un incidente que, si bien siempre tiene algo de promocional, para el mexicano fue un exceso por parte de Plant. «Después de lo sucedido en nuestra presentación, creo que la pelea se ha vuelto también algo personal. Cruzó una línea. Tengo que mantenerme concentrado porque esta es una pelea muy importante para mí», advirtió.

Apuesta por Caleb Plant

Oriundo de Tennessee y afincado en Las Vegas, Caleb Plant, de 29 años, no presenta un currículum demasiado importante a la hora de afrontar el combate ante el mejor peleador del momento. Ni siquiera como amateur muestra credenciales notables. Con un récord inmaculado de 21 triunfos en igual cantidad de peleas (12 de ellas antes del límite), llegó a disputar el título de los supermedianos de la FIB en su compromiso número 18, el 13 de enero de 2019, en Los Ángeles, cuando venció por puntos al venezolano José Uzcátegui. Defendió el cetro exitosamente en tres ocasiones, ante los estadounidenses Mike Lee y Caleb Truax, y ante el alemán Vincent Feigenbutz. Fue ante Truax su último compromiso, disputado a principios de 2021, en Los Ángeles, donde se impuso por decisión unánime de los jurados.

No caben dudas de que un triunfo de Plant, apodado Sweethands, entrañaría una conmoción mundial, algo que reflejan las apuestas: 7.00 se paga su éxito y 13.00 si se contempla tanto el KO, la descalificación o las tarjetas. Es de destacar que Plant no es un peleador de manos picantes, pues su promedio de triunfos por knock out es de menos del 60 por ciento.

“Estoy deseando poder mostrarle al mundo lo que puedo hacer. Creo que hay un puñado de cosas en las que soy mejor que Canelo en el ring. Solo he tenido 21 peleas como profesional, pero muchas de esas peleas han sido a un alto nivel. Sé que este es el combate más grande que he tenido hasta ahora en mi carrera. Ser indiscutible consolidará mi nombre en los libros de historia del boxeo para siempre. Por eso hago esto. Eso es lo que me propuse lograr cuando comencé a boxear «, ha declarado el boxeador estadounidense.

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