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Ciclistas españoles famosos: los 7 más reconocidos en los pedales

El ciclismo nacional posiblemente no esté atravesando por su mejor momento, pero es un deporte en el que los españoles han logrado destacar en muchísimas ocasiones. Parece que cada vez quedan más lejos las hazañas de Miguel Induráin, Pedro Delgado o Alberto Contador, considerados los ciclistas españoles famosos más importantes de las últimas décadas.

A esta lista pueden añadirse otros nombres ilustres que consiguieron inscribir sus nombres en las grandes vueltas, como Federico Martín Bahamontes, Luis Ocaña, Roberto Heras, Carlos Sastre u Óscar Pereiro.

Con el buen tiempo empiezan las grandes competiciones del ciclismo, como el Tour de Francia o la Vuelta a España, competiciones en las que los mayores ciclistas de la historia intentan batir récords cada año. Nombres como Enric Mas, Ion Izaguirre, Pello Bilbao, Mikel Landa o Marc Soler se han mostrado batalladores, pero muy lejos de los Pogačar, Roglič, Alaphilippe o Bernal. Solo un incombustible Alejandro Valverde, considerado uno de los mejores ciclistas españoles en activo, se ha dejado notar entre los más reconocidos en la actualidad, pero sin llegar a plantarles cara.

1. Miguel Induráin

Cycling - Tour de France - Stage 16. Miguel Indurain, Banesto

El ciclista de Villava está considerado uno de los mejores de todos los tiempos, a la altura de Eddy Merckx, Bernard Hinault o también Fausto Coppi. Durante la primera mitad de la década de los 90 se convirtió en un corredor imbatible, donde nadie consiguió hacerle sombra en el Tour de Francia. De hecho, fue el único capaz de conseguir cinco triunfos consecutivos en la competición gala.

Pero su carrera profesional no se quedó en territorio francés y también logró dos Giros de Italia, un campeonato del mundo contrarreloj, una medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Atlanta 96 en la lucha contra el crono y también logró el récord de la hora.

2. Alberto Contador

Conflans-Sainte-Honorine, France. 06th Mar, 2016. Alberto Contador (Team Tinkoff) during the prologue of Paris - Nice March 6, 2016 in Conflans-Sainte-Honorine, France Credit:  Laurent Lairys/Agence Locevaphotos/Alamy Live News

Alberto Contador era todo un especialista en las vueltas de tres semanas. Era un corredor con una ambición única, que no se conformaba con el podio. Así lo demuestra que consiguiera tres Tours de Francia, tres Giros de Italia y tres Vueltas a España, aunque le retiraran un Tour y un Giro acusado de dopaje, suceso conocido como «caso clembuterol».

Debutó como profesional en 2002 de la mano de Manolo Saiz en Once-Eroski. Posteriormente, pasó por Liberty Seguros, Discovery Channel, Astana, Saxo Bank, Tinkoff y Treg Segafredo. Colgó la bicicleta en 2017 con un palmarés de 68 triunfos. A día de hoy, Contador sigue defendiendo su inocencia en el caso de dopaje ante los medios. Incluso, durante el inicio de la Pandemia del Covid-19, en 2020, se llegó a plantear volver a correr el Giro de Italia.

3. Alejandro Valverde

Valverde apura sus últimos meses como profesional. Con más de 40 años continúa en activo en las filas del Movistar, demostrando desde 2002 que es un ciclista ambicioso y versátil. Ya ha anunciado que se retirará al finalizar la presente campaña de ciclismo, aunque conociendo al deportista murciano, nunca se sabe.

Saitama, Japan. 4th Nov, 2018. Spanish cyclist Alejandro Valverde of Movista Team raises his arms in the air as he won the Tour de France Saitama Criterium in Saitama, suburban Tokyo on Sunday, November 4, 2018. World champion Valvelde won the race while

Le avalan más de 130 triunfos, en un palmarés muy extenso donde destaca la victoria en la Vuelta 2009, el Campeonato del Mundo en ruta en 2019 y 17 etapas en las tres principales rondas. Tampoco hay que pasar por alto sus innumerables triunfos en las clásicas más importantes del mundo como la Flecha Valona, Lieja-Bastoña-Lieja o las carreras de una semana.

4. Óscar Freire

Óscar Freire es otro de los ciclistas españoles famosos tras ganar en tres ocasiones los Mundiales de Ciclismo (1999, 2001 y 2004). Además, es uno de los cinco ciclistas que más veces vistió el maillot arcoíris. Es considerado un corredor muy atípico dentro del mercado nacional ya que no era habitual encontrar deportistas con su punta de velocidad y que, además, se moviesen con comodidad en la media montaña.

Cycling - Tour de France 2009 - Stage One. Oscar Freire (Spain), Rabobank

Obtuvo victorias de etapa en el Tour y en la Vuelta, pero en su bagaje también se incluyen la Milan Sanremo en tres ocasiones o la Tirreno Adriático. Destacaba por su enorme talento sobre la bicicleta. Debutó con Vitalicio Seguro, para continuar en Mapei, Rabobank y Katusha, donde se retiró en 2012.

5. Luis Ocaña

Ocaña es uno de los ciclistas españoles más destacados, aunque tuvo la desgracia de coincidir en el tiempo con Eddy Merckx, el que está considerado mejor ciclista de todos los tiempos y quedó relevado a un segundo plano. Pese a ello, tuvo la oportunidad de alzarse con la victoria en el Tour de Francia de 1973 y la Vuelta a España 1970.

Tour de France, Luis Ocana Date: 2 July 1973 Location: Rotterdam, South-Holland Keywords: sport, cycling Personal name: Ocana Luis Institution name: Tour de France

Ocaña fue ciclista profesional entre 1968 y 1977. Una vez retirado de la bicicleta se dedicó a la viticultura, falleciendo en 1994 con 48 años, cuando decidió quitarse la vida en su finca.

6. Pedro Delgado

En el ranking de ciclistas españoles famosos, Pedro Delgado ocupa un lugar privilegiado. El segoviano siempre destacó por su carisma y simpatía. Se encargó de darle continuidad al ciclismo nacional en un periodo de transición. En su palmarés presume de un Tour de Francia de 1988 y dos Vueltas a España (1985 y 1989). Llama mucho la atención que haya conseguido 17 Top 10 en las grandes rondas, con 49 victorias a su espalda.

Cycling - 77th Tour de France. Pedro Delgado, Banesto

En la actualidad es comentarista de ciclismo en TVE, cargo que desempeña desde 1995, cuando colgó la bicicleta.

7. Roberto Heras

Roberto Heras era un gran escalador, de los que pueden escasear en el ciclismo actual. Conquistó cuatro Vueltas a España (2000, 2003, 2004 y 2005), aunque siempre tendrá la espinita del Tour de Francia, que se le resistió a lo largo de su carrera. Hay que decir que participó de gregario en cuatro de los triunfos de Lance Armstrong en la ronda francesa, aunque después se los retirarían.

Se jubiló del ciclismo profesional en 2005 con un bagaje de 22 victorias, todas ellas en suelo español excepto un triunfo en una etapa del Giro. Militó en el Kelme, US Postal y Liberty Seguros.

Roberto Heras of Liberty Seguros during the Tour de France 2005, Etape 11 cycling race,Courchevel - Briancon (192 Km) on JULY 11, 2005 in Courchevel  , France - Photo Laurent Lairys / DPPI

Otros ciclistas españoles que han logrado grandes marcas

En realidad, la lista de ciclistas españoles famosos es muy amplia. No podemos pasar por alto a distintos ganadores del Tour, como el mítico Federico Martín Bahamontes, que fue el encargado de inaugurar el palmarés español en la prueba gala. En el siglo XXI, además de Contador, consiguieron subirse a lo más alto del podio en los Campos Elíseos Óscar Pereiro (2006) y Carlos Sastre (2008).

En estas dos últimas dos décadas se pueden destacar tres nombres propios como Joaquim ‘Purito’ Rodríguez, con 48 victorias, entre las que se encuentran nueve en la Vuelta, tres en el Tour y dos en el Giro, con podios en las tres principales pruebas por etapas. Otro de ellos es Samuel Sánchez, que se subió al podio en dos ocasiones en la ronda española y una vez en el Tour. Su mayor logro fue la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Pekín. El tercero en esa lista es Joseba Beloki, con dos podios en el Tour, dejando grandes duelos en su día con Armstrong.

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