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Historia del rugby: descubre toda la evolución de este emocionante deporte

El rugby ha vivido en muchos territorios a la sombra del fútbol, el deporte rey en gran parte del mundo. Ambos deportes tienen su origen en una disciplina surgida en las islas británicas en la Edad Media que era conocida como «fútbol de carnaval» y que dio origen a comienzos del siglo XIX a una serie de deportes modernos, entre los que se encuentra el rugby.

A partir de esa fecha, empezó a darse forma al juego en las universidades británicas, en donde cada una de ellas preestablecía una serie de normas y que en cierta medida obligaban a conseguir una uniformidad del reglamento.

La historia del rugby empieza a escribirse en realidad a partir de 1823 y lo hace de la mano de William Webb Ellis, como te contaremos en este artículo. Además de aprender más sobre este deporte, ampliarás tus conocimientos, algo que te será muy útil para mejorar tus apuestas en las principales modalidades, como la Rugby League o Rugby Union.

¿Qué es el rugby?

El rugby es un deporte de equipo compuesto por dos conjuntos de 15 jugadores. Los partidos duran dos tiempos de 40 minutos, se pueden realizar hasta ocho cambios. Hay cuatro maneras de puntuar, ya sea con un ensayo, que son cinco puntos; la transformación, dos puntos; el drop, tres; y el golpe de castigo, tres puntos.

Hay dos características básicas que son identificativas de la historia del rugby en el mundo. Se tratan de la pelota ovalada y de la portería formada por dos postes separados entre sí por 5,6 metros y unidos por un travesaño situado a una altura de 3 metros de altura. La altura de los dos palos debe superar los 3,4 o 5 metros.

Pese a tratarse de un deporte físico, de contacto, el respeto y el juego limpio siempre priman por encima de todo.

Creación y evolución de este deporte: dónde y cuándo empezó todo

Para conocer en profundidad la historia y evolución del rugby hay que desplazarse a Inglaterra, al año 1823. En concreto a la región de Rugby, en el condado de Warwrickshire. El joven estudiante William Webb Ellis se saltó las normas del juego que practicaban en la universidad y tomó el balón con las manos ante la atónita mirada de compañeros, rivales y aficionados. Atravesó todo el campo a gran velocidad para depositar el balón en el suelo de la portería contraria.

RUGBY being played at Rugby School in 1879

Rompía de esta manera con las normas del fútbol, creando una disciplina totalmente diferente. El rugby se fue popularizando en Inglaterra y en los países anglosajones europeos, pero se planteó la necesidad de normalizar el juego bajo un mismo reglamento, con unas únicas normas.

En 1871 se dio otro paso en la historia del rugby con la puesta en marcha de la Rugby Football Union, que era la primera federación que aglutinaba a 22 equipos. Otra fecha histórica es 1883, cuando empieza a celebrarse el Torneo de las Cuatro Naciones, en donde participan Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda. Es el campeonato más reconocido, que incorporó a Francia en 1910 y a Italia en 2010 para constituir el Torneo Seis Naciones de Rugby actual.

A partir de 1934 entrarían en escena el bloque de conjuntos nacionales de los principales países europeos, caso de Francia, Alemania, Italia, España, Holanda o Bélgica, que serían reconocidas por parte de la recién creada Fédération Internationale de Rugby Amateur (FIRA).

Esta disciplina alcanza su punto álgido en 1987 con el nacimiento de la Copa del Mundo, que tiene lugar cada cuatro años. El auge del rugby se fue extendiendo por otros países no europeos, como demuestra que entre las potencias mundiales se encuentren Nueva Zelanda, Argentina o Australia.

William Webb Ellis: el estudiante que creó un nuevo deporte

Rugby School Warwickshire UK 2009 Photo by John Robertson. Image shot 02/2009. Exact date unknown.

William Webb Ellis es considerado el inventor del rugby. Siendo un estudiante, en 1823, decidió tomar el balón con la mano en un partido de fútbol y correr hasta el campo rival apoyando el esférico detrás de la línea del adversario. Se atrevió a desafiar las reglas del fútbol, que era la disciplina practicada por la mayoría.

Su cuerpo descansa en el cementerio de Menton, al sureste de Francia. Su lápida se descubrió de manera fortuita en 1959, convirtiéndose en un lugar de culto para los amantes de este deporte.

Los principios en los que está basado el rugby

El juego limpio es el principal fundamento sobre el que debe regirse el rugby. Aunque se trate de una disciplina de contacto, de choque y mucho físico, tanto jugadores como colegiados saben perfectamente dónde se encuentran los límites.

Todos los que forman parte de la comunidad del rugby, es decir, jugadores, capitanes, árbitros y entrenadores, deben responsabilizarse del cumplimento de las reglas.

Los cinco principios básicos sobre los que se rige este juego y que aparecen incluidos en el Reglamento Internacional son:

  • Respeto: a compañeros, rivales, oficiales y todos los que tomen parte en este deporte.
  • Disciplina: tanto dentro como fuera del campo. Debe reflejarse con el cumplimiento de las normas.
  • Pasión: provoca entusiasmo, vinculación emocional y sentido de permanencia.
  • Solidaridad: al margen de diferencias de nacionalidad, culturas o de colores, el buen ambiente y la lealtad deben predominar por encima de todo.
  • Integridad: aspecto esencial que viene marcado por el juego limpio y la honestidad.

Rugby match at the Stade de France, St. Denis, Seine Saint Denis, France, Europe

Estilos y modalidades en el rugby

Las modalidades de rugby más importantes que existen a día de hoy son:

· Rugby XV o Rugby Union: es la modalidad más importante del rugby y se juega con 15 jugadores. Se disputa durante dos tiempos de 40 minutos y un descanso de 15 minutos. Durante los encuentros se pueden llegar a realizar hasta ocho cambios. Existen cuatro maneras de puntuar: por el ensayo otorgan cinco puntos; por el drop y el golpe de castigo, tres puntos, y por la transformación, dos.

· Rugby 13 o Rugby League: se juega con trece jugadores en el campo y la posibilidad de realizar solo cuatro cambios. El tiempo de encuentro se alarga también a los 80 minutos y el descanso es de 10 minutos. En lo que se refiere a la puntuación, el ensayo sube al marcador con cuatro puntos; el golpe de castigo con dos, y el drop, es un punto.

· Rugby 7: en esta modalidad que ha ido cobrando fuerza, participan siete jugadores en un terreno de juego de Rugby XV, pero los tiempos se alargan hasta los 14 minutos o los 20 en el caso de las finales (con dos tiempos en ambas opciones). Esta disciplina fue aceptada por el COI como deporte olímpico desde Río 2016 y Tokio 2020.

Breve repaso por la historia del rugby en España

Aunque el rugby se remonta hace aproximadamente 200 años, en España no se introdujo hasta pasados casi 100 años. Se tiene constancia del primer partido en el Estado español el 2 de marzo de 1912 en A Coruña, cuando midieron sus fuerzas en un campo las tripulaciones de dos barcos ingleses, el Liverpool y el Gloucester.

Madrid, Spain; 27.02.2022.- Spanish rugby team (Red), achieved a victory against Romania (White) by 38-21, with which it occupies second place in the European classification and closer to the World Cup. Final score 38-21, with 5 trials for the Spanish tea

En mayo de ese mismo año, Barcelona acogió el primer partido de exhibición entre el Club Deportivo Español, que fue el primer conjunto del que se tiene constancia en España, y el francés del Patrie.

La Federación nacional de Rugby se constituiría en 1923, mientras que la primera competición oficial de clubes surgió en el ejercicio 1925-1926 y se dio a conocer como Campeonato de España de Rugby, convirtiéndose en la actual Copa del Rey.

La historia del rugby en España va escribiendo nuevas páginas con el paso de los años. En la década de los sesenta del siglo pasado empieza a consolidarse en Valladolid, convirtiéndose en un punto de referencia en nuestro país. En 2016 alcanza su punto álgido con la final de la Copa del Rey en el estadio José Zorrilla, donde más de 25.000 aficionados se reúnen para presenciar el partido entre el Club de Rugby El Salvador y el VRAC Quesos Entrepinares.

España fue haciéndose un hueco también en el panorama internacional gracias al buen papel que ha ido desempeñando la selección, tanto en Europeos como en Juegos Olímpicos. Este mes de marzo, los chicos consiguieron el pase a un Mundial de Rugby 2023 después de 24 años.

Ahora ya conoces mejor cómo nació este emocionante deporte que, a día de hoy, cuenta con selecciones que brindan verdaderos espectáculos en el terreno de juego, como es el caso de los All Blacks, la selección de rugby de Nueva Zelanda, la cual tiene un baile muy característico al iniciar todos sus encuentros. ¡Disfruta de la mejor información deportiva y apuestas en rugby con bwin!

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