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Revisión de los playoffs de la NFL: luz, cámara, ¿y Jackson?

¡Fútbol americano, fútbol americano y más fútbol americano! No son pocos los aficionados al deporte en general en los Estados Unidos – y no sólo los del fútbol americano – que se refieren a enero como la época más hermosa del año ya que es precisamente en este mes que comienzan los playoffs de la NFL. 12 equipos, 10 partidos de eliminatoria directa y el Super Bowl. El juego de todos los juegos donde se materializa la fama y la gloria eterna; así como también, el alcanzar el prestigioso Trofeo Vince Lombardi, el cual es el sueño de todo profesional de la NFL desde el primer momento que sostienen el balón en sus manos.

Este año, los números de la NFL serán 100, 30 y 4. Para el final de la temporada en la cual la liga más fuerte de Fútbol Americano celebra su 100° aniversario, al menos 4 equipos nuevos (hasta 5 en el 2019) lograron alcanzar los playoffs por 30° vez consecutiva. El sistema deportivo en los EE.UU compuesto por un draft y un tope salarial ha cumplido con lo que promete. Sobre todo, para el deleite de los Baltimore Ravens y de los San Francisco 49ers, quienes se clasificaron como cabeza de serie en sus respectivas conferencias.

El mayor perdedor en la temporada 2019 de la NFL también proviene de la División Oeste de la Conferencia Nacional: los LA Rams. Después de una temporada de 9-7 (detrás de San Francisco y Seattle), el finalista del año pasado tendrá que ver el espectáculo desde su sofá a partir del sábado. ¿Quién se dirige entonces a Miami en su lugar? Te mantendremos al día con nuestros gráficos interactivos actualizados hasta la 54° edición del Super Bowl (todas las apuestas a NFL). Esto incluye de forma continua en todos los partidos de los playoffs y sus resultados.

Wild Card o Tarjeta de Invitación: 85% de los cruces son inválidos

La ronda de Wild Card nos dejó dos pequeñas sorpresas que algunos aficionados aún no han podido digerir. Debido a su débil rendimiento en el último tercio de la temporada, un playoff temprano de los New England Patriots y Tom Brady fue aprovechado ocasionalmente, y la derrota simultánea en tiempo extra de los New Orleans Saints frente a Minnesota produjo que por encima del 85% de todos los cruces en los EE. UU se fueran a la basura. ¿Qué lección nos deja esto? Por encima de todo, los equipos que permanecen de la Conferencia Nacional están mucho más parejos que en años anteriores – y aún Kirk Cousins, quien usualmente ha estado privado de la fortaleza mental para decidir los grandes partidos, probó sangre trasla primera victoria en playoff de su carrera.

El próximo viaje del “Capitán Kirk” y sus Vikings en los Playoffs de la División es hacia San Francisco. Su oponente, Jimmy Garoppolo, conoce los playoffs, en su tiempo como reemplazo de Tom Brady en los Patriots. Por último, pero no menos importante, existen dos aspectos que pueden facilitarle el bautizo de fuego en la noche del domingo. Estamos hablando de George Kittle, quien es difícil de frenar incluso para los fuertes Vikings y todavía saca muchas yardas adicionales (626 durante la temporada regular), así como de su entrenador Kyle Shanahan. Después de correr y pasar, el jugador de 40 años es considerado el autor intelectual detrás de la ofensiva mejor equilibrada de la liga.

Los Road Warrior de Seattle: su próxima parada será Green Bay

¿Está guiando Shanahan a los californianos de regreso al Juego de Campeonato de la NFC por primera vez desde 2013, cuando fueron derrotados por los Seattle Seahawks (17:23)? Aquí la idea de una revancha contra el rival de mucho tiempo sería el escenario soñado por muchos fans. Una condición para esto: Seattle muta nuevamente en los Road Warriors de la NFL en los Green Bay Packers. Con 8 victorias en 9 partidos fuera de casa, incluso en San Francisco (27:24) y 17: 9 en las Águilas de Filadelfia en la primera ronda de playoffs, es más probable que las casas de apuestas crean en una sorpresa en este duelo.

Por supuesto, el Lambeau Field sigue siendo el más duro de todas las pruebas en los playoffs esta temporada. Aquí, donde solo hablan de las «frías condiciones», muchos equipos se apagaron en el frío y la nieve. ¿Le sucederá lo mismo a Seattle? Las últimas 3 apariciones en la temporada regular (9:17, 10:38, 17:27) hablan en contra del campo estrella de los cabezas de queso, Aaron Rodgers. Por otro lado, quien enumere los mayores triunfos de playoffs en la era del zorro entrenador Pete Carroll, sin embargo, inevitablemente termina en un regreso loco (28:22 después del déficit de medio tiempo 0:16) el cual tuvo lugar hace 5 años en Seattle. Creador de juegos entonces como ahora: ¡Russell Wilson! A su lado: Marshawn Lynch, quien lidera las carreras con 157 yardas por tierra y también puede ser un factor clave en las carreras después de su sorprendente regreso.

La armada profesional del Bowl, pero: ¿romperá Baltimore el muro de novatos?

El último playoff alcanzado por un equipo que va desde la ronda del Wild Card hasta llegar al Super Bowl en la Conferencia Nacional, se remonta a los New York Giants (temporada 2011). ¿Y en la Conferencia Americana? Lo que habría sido una primicia aún para los ya retirados Patriots, fue alcanzado hace 8 años por los Ravens de Baltimore bajo la dirección del entrenador de toda la vida John Harbaugh. De este modo, ¿qué se interpone entre los Ravens, quienes han conseguido la mejor temporada de la historia de la franquicia con 14 victorias en 16 juegos, y el alcanzar la final? El conquistador de New England en la ronda de división, Tennessee, y su fenómeno llamado ¡El Muro de los Novatos!

La lista de los jóvenes creadores de grandes jugadas que han sido aplastados bajo la presión en los playoffs en sus primeros dos años se presenta como un rasgo común a lo largo de la historia de la NFL. El corredor maravilla de Baltimore, Jackson, falló el año pasado frente a los Chargers de LA (17:23). Ahora con 22 años de edad, hará su próximo intento tras una temporada donde rompió récord de Yardas en Carrera (1206 yardas) acompañado de otros 11 Bowlers Profesionales a su lado, quienes le compensan por su brazo recuperado, el cual está limitado en relación a pases profundos.

Al contrario de la Conferencia Nacional, en la Conferencia Americana se reduce al hecho que dos de los máximos contendientes finalmente lograron superarse entre ellos mismos. De manera que habrá entonces, un duelo entre el Jugador Más Valioso del año pasado, Patrick Mahomes, y su posible sucesor (Jackson). En el choque durante la temporada regular, los jefes salieron victoriosos gracias a que Mahomens (con 3 anotaciones, 374 yardas) fue capaz de superar tácticamente al creador de los Ravens. Eso sí, antes de su lesión. En el último tercio de la temporada, el jugador de 24 años volvió a acercarse a su mejor forma. Como resultado, Mahomes y compañía son los favoritos contra los Houston Texans y, gracias a las jugadas inteligentes de Andy Reid (47.59% en 3er down), también tendrían la oportunidad de ganar a los Ravens en un partido.

Nuestra predicción de los playoffs: Los Chiefs de Kansas City se encontrarán con los 49ers de San Francisco en el Super Bowl LIV el 3 de febrero en Miami.

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